Les archives de « l’Obs » - L’« omniprésence envahissante » des abribus de Jean-Claude Decaux

Il y a 3 semaines 43
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Des abribus Decaux à Plaisir-Sainte Appoline, le 21 septembre 1978.  AFP PHOTO PIERRE GUILLAUD (Photo by PIERRE GUILLAUD / AFP) (PIERRE GUILLAUD / AFP) Des abribus Decaux à Plaisir-Sainte Appoline, le 21 septembre 1978. AFP PHOTO PIERRE GUILLAUD (Photo by PIERRE GUILLAUD / AFP) (PIERRE GUILLAUD / AFP)

En 1972, Jean-Claude Decaux, 33 ans, devenait déjà le roi du mobilier urbain : un « monopole de fait », constatait « l’Obs », malgré des tentatives de concurrence.

Temps de lecture 6 min

Dans les archives de « l’Obs »

Quel monde, quels Français, quelle société racontait « le Nouvel Observateur » (devenu « l’Obs » en 2014) voilà un demi-siècle ? Chaque week-end, nous vous proposons un article, interview, reportage, portrait ou encore courrier de lecteurs puisé dans nos archives.

Jean-Claude Decaux, mort en 2016 à 78 ans, était un autodidacte qui commença par installer des placards publicitaires en bord de route. Puis il est passé au mobilier urbain, notamment sous la formes d’abris, ou aubettes, les célèbres « abribus » (marque déposée par l’entreprise et souvent passée dans le langage courant). À 33 ans, lorsque paraît en 1972 l’article ci-dessous, il avait déjà développé une entreprise florissante, comptant 10 000 abribus en France. Une réussite qui s’est appuyée sur le manque de moyens des collectivités, l’absence d’organisation cohérente du mobilier urbain et l’habileté de l’entrepreneur - « le Nouvel Obs » citait le téléphone, alors souvent laborieux (le sketch du « 22 à Asnières » de Fernand Raynaud date de 1966), quand Decaux proposait des cabines publiques avec ses abribus.

Son ascension ne s’est pas faite sans quelques tentatives de résistance, demeurées vaines, rapporte « l’Obs » en 1972 : « Affolés par ses exigences, exaspérés par son omniprésence envahissante, le conseil de Paris, l’administration des villes nouvelles essaient de lui susciter des concurrents, lancent concours et appels d’offres, concoctent de savants cahiers des charges. »

La réussite

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